About project
CZ EN
Artlist — Center for Contemporary Arts Prague

Aleš Veselý

First name
Aleš
Surname
Veselý
Born
1935
Birth place
Čáslav
Lives and works in
Prague and Středokluky
E-mail
alesvesely@hotmail.com
Web
www.ales-vesely.cz/

Info

Info
Aleš Veselý's are linked with informel - the local version of international post-war abstraction. Several artists of differing generations arrived at it from different positions at the end of the 1950s. Veselý created his object-pictures from non-art materials (sheet metal, fabrics, old frames) that he connected with varnishes, scorched with a blowtorch, and thereby preserved or emphasised their rawness. At first they were very similar to the work of his fellow artists from informel's younger generation, but soon his work took on an unmistakable form.

The basic motifs consisted of either barbs and spikes that protruded from the objects, or crevices bringing to mind open wounds; the artist called these works Stigmatic Objects. All this gives the impression that these objects went through a painful process of a kind of purgative spiritual transmutation. This partly destroyed them and also wholly transformed and spiritualised the material from which they are created, so that they give the impression of old and rare relics despite their rawness. His later works Enigmatic Objects or Enigmata bring to mind with their treatment religious or military standards and, owing to their symmetry, vertically graded segmentation and gilding, they have a certain hieratical character that again links to religious and military symbolism. Today we could imagine them as the insignia of a dark prince from current fantasy films trying to use black magic and brutal force to rule the world.

This also applies for the anthropomorphic welded sculpture Chair Usurper (1964), in which an accent is already evident on the symbolic element of dark force and power. This sculpture also brought him his first significant recognition when he received the Critics’ Prize in Paris at the 4th Biennale. All of Veselý's work at that time featured imaginative and fantastic aspects. The pinnacle of the stage was the monumental Kaddish that he created with other sculptures in 1967 at the International Symposium of Spatial Forms in Ostrava. The chance to work in this unique milieu captivated him to such a degree that he remained there even after it had ended. Here, too, the title has a sacral dimension: during the symposium his father died, so Veselý named the sculpture after the Jewish prayer for the dead.

In 1969, Kaddish was transferred to the Sculpture and City exhibition in Liberec where the artist received the M. Braun Prize of the 1st Degree for it. Another of his sculptures of a similar nature is the three-meter high Memento (1968), intended as a preparatory study of the ten-times larger, unrealized sculpture for the Terezín Monument. Here there already appears the motive of a suspended load that prefigures his later work.

In the late 1960s, Veselý was a successful sculptor approaching international recognition. But then came a fateful turning point. The transformation of social relations following August 1968 and serious personal reasons led him to withdraw into a reclusive life. He began to gradually build a studio for his monumental works in an abandoned and dilapidated farm in Středokluky not far from Prague. He placed his works in the farm's exteriors and in doing so created a large sculpture environment. His work maintained a monumental scale and expression. He began to work with found objects (beds, chairs, wagons), leaving on them the patina of age and decay and shifting them to an existential expression.

Later at the turn of the 1980s, physical forces themselves entered into his sculptures in the form of giant boulders, tree trunks and metal plates or the tension of large springs. His pendulum, compasses or weights break away from the oppressive existential theme linked to the period of their creation toward and move toward deeper archetypal contents. Starting in the early 1990s, he added another such theme – the gate. At the same time he created monumental designs, sometimes even utopian-like projects of a land art nature that were especially meant for a desert environment.

After 1989, Veselý received full rehabilitation. He became a professor of the Prague Academy, organized a large exhibition (Prague Castle) and made several sculptures around the world. He was also accompanied by a certain sadness – Kaddish never took hold for long, even if the architect Masák enlisted him starting in the early 1990s for the vestibule of the new renovated Veletržní Palace. A Cliff for One, one of his most impressive sculptures, broke while transferring it to Klenová following an unfortunate purchase to a private collection where it was to be permanently exhibited in a park of sculptures there; not even his monumental sculpture in front of the gallery in the Jesuit college in Kutná Hora was realized in the end. The Kadesh Barnea Monument Israel still hasn't been carried out. A 12-meter monument made of a massive stone block of triangular shape and weighing nearly 500 tonnes was to loom over the Negev Desert. It was to be positioned on a supporting structure consisting of a stainless steel triangle so that both shapes formed the Star of David. The project, however, has not advanced past the inauguration at the very place in 1997 attended by the Czech and Israeli presidents at that time, Havel and Weizman, respectively. Following the year 2000, the artist continued to create with remarkable vitality. In 2009 he presented in the urban milieu of historical Litomyšl a series of monumental objects in which he once again works with reflections in plates of perfectly polished stainless steel.
Author of the annotation
Kateřina Pietrasová
Selected works

Tohu Vavohu, 2009

Entrance to the Law, 2009

Touches and Distances, 2009

Mobile Babel, 2005

Kadesh Barnea Monument (model), 2005

The Mountain of Mountains (model), 2002 - 2003

Messenger, 1999

Table, 1998

Rock for One, 1997

Chamber of Light, 1997 - 2001

Hovering Rock (model), 1995 - 2004

Valící se kameny, 1994

And his Work, 1993

Multiklec, 1993

Klec, 1992

Nestabilní krychle, 1992

Nestabilní krychle II, 1992

Velká brána, 1992

Křehká rovnováha, 1992

Untitled, 1988

Sedm klecí, 1984 - 1994

Kolotoč, 1984 - 1994

Základ, 1983

Umělcův ateliér, 1983

Umělcův ateliér II, 1983

Umělcův ateliér III, 1983

Umělcův ateliér IV, 1983

Prostorový bod, 1982

Škola Ed Sprangera, 1980

Monumentální železná skulptura, 1979

Kaddish, 1967 - 1968

Kaddish, 1967

CV

CV
1990-2006 Professor, Academy of Fine Arts, Prague
1952-1958 Academy of Fine Arts, Prague

Schilarships:
1995 Pollock-Krasner Foundation Grant, Chicago, IL, USA
1993 Arts Link Fellowship at The Fabric Workshop, Philadelphia, PA, USA
1986 International Sculpture Center Fellowship, Washington D.C., USA

Awards
1994 The Chicago Prize, John David Mooney Foundation, Chicago, IL, USA
1969 Cena Matyáše Brauna za sochu Kaddish na výstavě Socha a město, Liberec
1965 Cena kritiky za sochu Židle usurpátor na IV. Bienále mladých v Paříži, Francie

Solo exhibitions

Solo exhibitions
2010
Aleš Veselý, disproporce dimenzí – fragmenty záznamů, Galerie Smečky, Praha

2009
Aleš Veselý v prostorách Josefa Pleskota, Litomyšl

2008
Aleš Veselý, Blízké a daleké, Galerie V Kapli, Bruntál
Kresby, Dusíkovo divadlo Čáslav

2007
Aleš Veselý, Východočeská galerie, Pardubice
Aleš Veselý, Galerie Klatovy/Klenová, Klenová
Stařší objekty a nové projekty, Západočeská galerie, Plzeň

2006
Aleš Veselý, Galerie Zlatá Husa, Praha

2005
Vybrané práce z let 1959-2005, Egon Schiele Art Centrum, Český Krumlov
Tři brány, Židovské museum, Praha

2003
Kresby z let 1962 – 1998, Galerie výtvarného umění, Cheb
Infinite Point, Carosso Fine Art, New York, USA
Hora hor, Židovské museum, Praha

2000
Big Mirror – Exhibition of a Landscape-Sculpture Project, Oda Park, Venray, Nizozemí
Utopie und Reflexion, Panorama Museum, Bad Frankenhausen, Německo
Kresby a projekty, Galerie výtvarného umění, Litoměřice

1999
Obsese – realita – utopie, Státní galerie výtvarného umění, Ostrava
Obsese – realita – utopie, Galerie u bílého jednorožce, Klatovy

1998
Obsese – realita – utopie, Státní galerie výtvarného umění v Chebu, Cheb
Obsese - realita – utopie, Galerie moderního umění, Hradec Králové,
New Drawings for Skulptures Chicago, International Currents Gallery - J.D. Mooney Foundation, USA

1995
The Czech Center, New York City, USA
Instituto Culturale Italiano, Praha
Messengers, International Currents Gallery – J. D. Mooney Foundation, Chicago, IL., USA

1994
Centrum kultury a vzdělávání, Ostrava
Chicago International Art Exhibition, Chicago, IL., USA
Artforum, Karlovy Vary

1993
Fabric Workshop and Museum, Philadelphia, PA., USA
Deutsch-deutsches Museum, Mödlareuth, Německo
Galerie Christoph Dürr, Mnichov, Německo

1992
Středoevropská galerie a nakladatelství, Praha
Point of Limit, Míčovna, Pražský hrad, Praha

1990
Galerie výtvarného umění, Kladno
Nová síň, Praha
Kulturní středisko Opatov, Praha

1988
Batuz Foundation, Schloss Schaumburg

1987
Galerie 55, Kladno

1985
Bilderzeichnungen, Galerie Christoph Dürr, Mnichov, Německo
Kresby malbou, Ústav makromolekulární chemie ČSAV

1984
Palác U melouna, Praha

1980
Gustav-Lübcke-museum, Hamm, Německo

1979
Činoherní klub, Praha

1970
Státní židovské museum, Praha

1969
Wiener Secession, Vídeň, Rakousko

1965
Oblastní galerie, Liberec

1963
Stigmatické objekty, Alšova síň, Praha
Group exhibitions included in ARTLIST.
Barevná socha, 1988
D, 1964
Forum 88, 1988
Konfrontace 60. léta, 1960
Motiv okna v díle deseti současných českých výtvarných umělců, 1983
Socha a město, 1969
Staroměstské dvorky (Old Town Courtyards), 1990
Group exhibitions not included in ARTLIST.
(selection)
2008
Soustředěný pohled, Oblastní Galerie Vysočiny, Jihlava, Czech Republic

2007
Soustředěný pohled, Oblastní Galerie, Liberec, Czech Republic
Sculpture Forum, Spacium, Liberec
Hory, skály, kameny, Oblastní galerie Vysočiny, Jihlava
Od sochy…, Galerie Klatovy/Klenová

2006
Hory, skály, kameny, České museum výtvarných umění, Praha
Bilance, Dům umění, Opava
Závažná hra aneb česká a slovenská asambláž, Galerie Millenium, Praha
Sculpture Grande, Gallery Art Factory, Praha
České umění XX. století /1940-1970, Alšova jihočeská galerie v Hluboké nad Vltavou
DARY &NEDARY, Galerie hlavního města Prahy
Emigration out/in 2. díl, Galerie Palais am Festungsgraben, Berlín, Německo
Šedesátá, Galerie umění Karlovy Vary

2005
Rozbít hranice, Galerie Františka Drtikola, Příbram
Prostor a čas, Galerie Moderního umění, Roudnice nad Labem
Od země přes kopec do nebe... Severočeská galerie výtvarného umění v Litoměřicích
Exprese, České museum výtvarných umění, Praha

2004
Šedesátá, Dům umění, Brno

2003
Práce na papíře ze sbírky Musea Kampa, Galerie hlavního města Prahy
Sculpture Grande, Gallery Art Factory, Václavské náměstí, Praha
O technice, České museum výtvarných umění, Praha
Asociace a paralely, Galerie Cesar, Olomouc
Umění je abstrakce, Moravská galerie, Brno
Umění je abstrakce, Jízdárna Pražského hradu

2002
Poezie magického realismu, Galerie moderního umění, Roudnice nad Labem
Česká grafika, Galerie Mánes, Praha
O židli, Dům umění, Opava
Objekt – Metamorfozy v čase, Moravská galerie, Brno

2001
Objekt – Metamorfozy v čase, České museum výtvarných umění, Praha

2000
Aktuální nekonečno, Galerie hlavního města Prahy, Praha
Česká kamenná skulptura 90. let, Pražský hrad, Praha
Konec světa?, Národní galerie v Praze – Palác Kinských, Praha

1998
International Art Exposition, Fort Mason Center, San Francisco, CA, USA
Stones and Stars, Hvězdárna, Ondřejov

1997
České imaganativní umění, Galerie Rudolfinum, Praha

1996
Umění zastaveného času. Českávýtvarná scéna 1969 – 1985, České museum výtvarných umění, Praha; Moravská galerie, Brno; Státní galerie výtvarného umění, Cheb
Faret Tachikawa – město a umění dnes, Technické museum, Praha
Milleniumkulturfest – Skulpturengelande Burgstal, K.N.O.T.E.N., Berndorf, Rakousko
25kunstenaars uit de Tsjechische en de Slowaakse Republiek, Venray, Holandsko
V prostoru 20. století – české umění ze sbírky galerie, Galerie hlavního města Prahy

1994
Ohniska znovuzrození. České umění 1955 – 1963, Galerie hlavního města Prahy
Záznam nejrozmanitějších faktorů, Národní galerie v Praze – Jízdárna Pražského hradu, Praha

1993
Česká grafika 60. let, Národní galerie v Praze – Palác Kinských, Praha
Archetypy, Mánes, Praha
Pardubické valy, Východočeská galerie, Pardubice
Hoffnung gegen Gewalt. Skulpturenprojekt am Max-Joseph-Platz an der Oper, Mnichov, Německo

1992
The Biennale of Excellent Maquettes, The Hakone Museum, Tokyo, Japonsko
Regard Multiple, Centre Georges Pompidou, Paříž, Francie
NICAF – Yokohama 92, Yokohama, Japonsko

1991
Šedá cihla, Galerie U bílého jednorožce, Klatovy
Tradizion und Avantgard in Prag, Rheinissssches Landes Museum, Bonn, Německo
Tradizion und Avantgard in Prag, Kunsthalle Dominikanerkirche, Osnabruck, Německo
Quindicesima bienale internazionale del bronzetto e piccole scultura, Palazzo della Ragione, Padua, Itálie

1990
Současná česká kresba, Moravská galerie, Brno
Mezinárodní sympozium soch a objektů, Staroměstské dvorky, Praha
Kunst als subversives Element – Tschechoslowakei 1939-1990, Martin-Gropius-Bau, Berlín, Německo
Výtvarné tendence druhé poloviny 20. století (ze sbírek Středočeské galerie), České museum moderního umění, Praha
Pocta Jindřichu Chalupeckému, Národní galerie v Praze

1989
Eastern European Art since 1960, Akron Art Museum, OH, USA
International Art Exhibition, Navy Pier, Chicago, IL, USA
Forum 1988, Pražská tržnice, Praha
Barevná plastika, Galerie hlavního města Prahy – Vojanovy sady
Contemporary Art in Czechoslovakia, Herbert F. Johnson Museum of Art, Ithaca, NY, USA
Twenty Years of Czechoslovak Art 1968 – 88, Jaques Baruch Gallery, Chicago, IL, USA
The World Open – Air sculpture Exhibition, Olympics of Art, Seoul, Jižní Korea

1988
Handzeichnungen und Druckgraphik, Gustav-Lübcke Museum, Hamm, Paderborn, Arnsberg, Soest, Cuxhafen, Německo
One Day Museum, Museum Morsbroich - Leuverkusen, Wilhelm-Lehmbruck-Museum - Duisburg, Deutsche Bank - Frankfurt am Main, Německo
Mezi meditací a expresí, Ústav makromolekulární chemie, Praha
Drawing Show, Mills Gallery, Boston, MA, USA
Expressiv, Hirschhorn Museum, Washington D.C., USA

1987
Expressiv, Museum des XX. Jahrhunderts, Vídeň, Rakousko
Anxiety, Contemporary Art from Central Europ, University of Michigan, Ann Arbor, MI, USA

1986
Recent Acquisitions, Salomon R.. Guggenheim Museum, New York, NY, US A

1985
1st International Sculpture in Open Air, Castellanza, Itálie
Recent Acquisitions, Salomon R.. Guggenheim Museum, New York, NY, USA

1983
Dessins Tchéques du XX éme siécle, Centre Georges Pompidou, Paříž, Francie
Okno v díle 10 současných umělců, Letohrádek, Ostrov nad Ohří
Česká kresba, Alšova jihočeská galerie, Hluboká nad Vltavou

1980
Eleven Contemporary Artists from Prague, University of Michigan, Ann Arbor, MI, USA

1979
Stadt und Bildhauerei, Bochum, Německo

1970
Tschechische Skulptur des XX. Jahrhunderts von Myslbek bis zur Gegenwart, Orangerie des Schlosses Charlottenburg, Berlín, Německo
III. Internazionale der Zeichnung, Darmstadt, Německo

1969
Socha a město, Liberec

1968
Sculpture Contemporaine Tchécolsovaque. De Myslbek á nos jours, Musée Rodin, Paříž, Francie
Socha piešťanských parkov 68´, Piešťany, Slovenská republika

1967
Mezinárodní symposium prostorových forem, Ostrava
9 Biennale voor Beeldhouwkunst, Middelheim, Antwerpy, Belgie
Fantazijní aspekty, Špálova galerie, Praha

1966
The 5th International Biennal of Prints, Tokyo and Kyoto, Japonsko
Nouvelle generation tchécoslovaque, Galerie Maya, Brusel, Belgie
Kunst der Gegenwart, Akademie der bildende Kunste, Berlín, Německo
14 Grafiker aus Prag, Folkwang-Museum, Essen, Německo
Aktuální tendence českého umění, Síň Čs. Spisovatele, Praha

1965
Jeune avantgarde tchécoslovaque, Galerie Lambert, Paříž, Francie
IVeme Biennale des Jeunes, Musée d’Art Moderne, Paříž, Francie
Moderne Malerei und Graphik aus der Tschechoslowakei, Kleine Galerie Munich, Německo
Alternative Attuali 2, Castello Spagnolo, L’Aquila, Itálie
Autour du surréalisme, Caen, Francie
Mouvements Phases, Musée d’Ixelles, Brussels, Belgie

1964
Výstava D, Nová síň, Praha

1962
Argumenty 62, Galerie Krzywe Kolo, Warsawa, Polsko

1960
Konfrontace II., výstava v ateliéru A. Veselého, Praha
Konfrontace I., výstava v ateliéru J. Valenty, Praha
Other realisations
Sculptures in Public Spaces:
2008 Holocaust Memorial, před bývalou synagogou v Kutné Hoře, kámen, nerez ocel, železo, 200 x 200 x 200 cm
1998-2001 Chamber of Light, Europos Parkas, Vilnius (Litva), železo, ocel a balvany, 777 x 430 x 430 cm
1999 Messenger, Sculpture Park, Wijk aan Zee (Nizozemí), ocel a balvany, 530 x 376 x 609 cm
1996 Memento, socha z roku 1968 permanentně umístěna ve městě Vernay (Nizozemí), nerez ocel, v. 450 cm
1995 Magen David, Památník Terezín, nerez ocel, pobronzované železniční koleje, balvany, v. 560 cm
1994 Doublebench, Faret Tachikawa, Tokyo, nerez ocel, diorit, 240 x 240 x 70 cm
1988 Testimony, socha z roku 1968 permanentně umístěná v Olympijském parku v Soulu, nerez ocel, v. 280 cm
1980 Ten - Onen, svařovaná socha z nerez oceli před školou Ed. Sprangera, Hamm (Německo), v. 12 m
1979 Iron Report, městský park, Bochum (Německo), soubor tří železných soch, I. 750 x 900 x 220 cm, II. 330 x 360 x 180 cm, III. 280 x 220 x 110 cm
1973 Trouba z Jericha, Nové Sedlo u Karlových Varů, nerez ocel, 210 x 390 x 230 cm
Collections
The Solomon Guggenheim Museum, New York City, USA
Centre Georges Pompidou, Paříž, Francie
Uffizi Gallery, Firenze, Itálie
Sculpture Collection – Olympic Park, Seoul, Jižní Korea
Runnymede Sculpture Farm, Woodside, California, USA
Albertina, Vídeň, Rakousko
Museum Folkwang, Essen, Německo
Museum Bochum, Bochum, Německo
Gustav-Lübcke-Museum, Hamm, Německo
Bibliothéque Nationale, Paříž, Francie
Muzeum Pomorza Środkowego, Słupsk, Polsko
Národní galerie, Praha
Středoevropské forum Olomouc
Galerie hlavního města Prahy
Museum hlavního města Prahy
Židovské Muzeum Praha
České museum výtvarných umění, Praha
Museum Kampa, Praha
Galerie Zlatá Husa, Praha
Moravská galerie, Brno

Regional Galleries: Hradec Králové, Hluboká nad Vltavou, Cheb, Klatovy-Klenová, Liberec, Louny, Ostrava, Pardubice, Plzeň, Roudnice nad Labem, Ostrov nad Ohří, Terezín

Private Collections: USA, Cabada, Japan, Israel, Germany, France, Italy, Holland, New Zealand, Austria, Czech Republic

Monography

Monography
Catalogues of individual exhibitions from 1992:

Netopil, Pavel; Pleskot, Josef; Slabá, Jolana; Rousová, Hanna; Veselý Aleš; Zadrobílek, Vladislav. Aleš Veselý v prostorách Josefa Pleskota. Litomyšl. 2009
Veselý, Aleš. Nové projekty a starší objekty. Plzeň: Západočeská galerie, 2007.
Machalický, Jiří; Zdeno Pavelka. Aleš Veselý – Vybrané práce z let 1959 – 2005. Praha: 2006.
Hájková, Michaela. Aleš Veselý – Three Gates. Praha: Židovské Museum, 2005.
Carosso Fine Arts. Veselý Aleš - Infinite Point. New York: Carosso, LLC, 2003.
Hájková, Michaela; Veselý, Aleš. Hora hor – Pouštní projekty Aleše Veselého, Praha: Židovské muzeum, 2003.
Kober, Rudolf; Linder, Gerd. Utopie und Reflexion: Bad Frankenhausen: Panorama Museum, 2000.
Hlaváček, Josef; Lowenstein, Tom; Nešlehová, Mahulena; Raimanová, Ivona; Restany, Pierre; Šmejkal, František; Veselý, Aleš – Obsese-realita-utopie. Hradec Králové: Galerie moderního umění, 1998.
Kotík, Charlotta; Messer, Thomas; Raimanová, Ivona. Aleš Veselý – Point of Limit, Praha: Správa Pražského hradu, 1992.

Monographs and Catalogues of Group Exhibitions from 1992:
Schonberg, Michal. Projdi tou branou! Rozhovory s Alešem Veselým. Praha: Torst, 2006.
Kolektiv autorů. České ateliéry. Praha: Art CZ, 2005.
Schonberg, Michal. Walk through that gate! Conversation with Aleš Veselý. Praha: Torst, 2005.
Potůčková, Alena. Exprese, Praha: České museum výtvarných umění, 2005.
Juříková, Magdaléna. Šedesátá. Praha: Galerie Zlatá Husa, 2004; 380-391.
Mládková, Meda; Machalický, Jiří. Práce na papíře. Praha: Museum Kampa, 2003.
Primus, Zdenek. Umění je abstrakce. Praha: Kant, Arbor Vitae, 2003; 96-99.
Nešlehová, Mahulena. Poselství jiného výrazu. Pojetí “informelu” v českém umění 50. a první poloviny 60. let, Praha: Ústav dějin umění AV ČR/Art et fact, 1997; 47, 48, 55-57, 59, 66, 116, 145,, 150, 151, 154, 173, 174, 177, 184, 193, 238-240, 245-247, 249, 258, 260, 262-264, 266, 269, 271, 272, obr.: 3, 52, 53, 147-149, 172, 185-187.
Šmejkal, František. České imaginativní umění, Praha: Galerie Rudolfinum, 1996; 385, 414, 417, 427-434, 455, 471, 554, 581, repr.: 427, 430, 431, 520, 552, 553, 554.
Potůčková, Alena. Umění zastaveného času. Česká výtvarná scéna 1969 – 1985, Praha: České museum výtvarných umění, 1996..
Kimura, Mitsuhiro; Kitagawa, Fram. A “New Century” for City and Public Art. Faret Tachikawa Art Project, Tokyo: Gendaikikushitsu Publishers, 1995.
Judlová, Marie. Ohniska znovuzrození.České umění 1956 – 1963. Praha: Galerie hlavního města Prahy/ Ústav dějin umění AV ČR, 1994; 10, 114, 154, 192, 292, 303-304, 325-326, obr.: 114-117, 184-187
Restany, Pierre. Visionaire de la modernité industrielle. Praha: Galerie Pallas, 1994.
Čiháková-Noshiro, Vlasta. Archetypy, Praha: Mánes, 1993.
Feddersen, J. Soft Sculpture and Beyond. An International Perspective. (East Roadsville, Australia, 1993); 9, 158-161.
Wittlich, Petr. „Situace 92”. In: Situace 92, Praha, 1992.
© Center for Contemporary Arts Prague www.fcca.cz 2006-2014
This website was archived by National Library of the Czech Republic within the project WebArchiv
π